¿Cómo saber si una perra está preñada?

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Puede parecer fácil saber cuándo está gestando una perra, ya que mostrará un abdomen significativamente aumentado. El problema es que esa evidencia va a aparecer en los momentos finales de la gestación.

Si nos interesa saberlo con anterioridad, a continuación vamos a explicar a qué otras señales podemos atender y en qué medida nos ayudará el veterinario a establecer el diagnóstico de gestación.

El celo de las perras

Celo es el nombre que recibe popularmente la parte del ciclo reproductivo de la perra en la que es fértil. Sucede unas dos veces al año, aproximadamente cada 5-6 meses. Un manchado, la presencia de machos rondándola o que aparte la cola para exhibir la vulva son algunas de las señales que nos deben alertar.

Si una perra en celo tiene una mínima oportunidad, se quedará preñada. Por eso, si la perdemos de vista durante este período, será tratada como si lo estuviese mientras no se demuestre lo contrario. Aunque nos parezca que está segura cerrada en alguna finca o patio, los machos atraídos por el celo son capaces de colarse por lugares a priori inaccesibles.

La gestación de la perra

La media de duración de la gestación en la especie canina es de 63 días. En cuanto una hembra se queda preñada, en su interior se desencadenan grandes cambios gracias a la combinación de diferentes hormonas, pero, en general, estas modificaciones iniciales no son visibles.

Solo un aumento en el tamaño de la barriga y las mamas podría hacernos sospechar, pero este se produce ya en las últimas semanas de gestación. Otros indicios son los siguientes, que aparecerán en diferentes momentos:

  • Ligero aumento de peso.
  • Cambios en la alimentación: no es extraño que la perra comience a comer más o atraviese fases con menor apetito. Si sus necesidades nutricionales no se ven cubiertas, adelgazará.
  • Glándulas mamarias: además de agrandarse en preparación a la futura lactancia, pueden oscurecerse, aproximadamente en el día 40 de gestación. Pueden segregar líquido. Por sí solo no es signo de embarazo.
  • Búsqueda del nido: escarbar el suelo o introducirse en lugares recónditos como un armario es parte del comportamiento canino de anidación. Cuando la perra va a parir, busca un sitio tranquilo donde refugiarse alejada de los depredadores.
  • Cambios en el comportamiento: a algunas perras las podremos notar diferentes, más nerviosas, menos activas, susceptibles, gruñonas, etc.
  • Vómitos: muy raramente la perra en la tercera o cuarta semana, debido al efecto de las hormonas, presentará vómitos leves.
  • Movimientos de los cachorros: durante las dos últimas semanas de gestación, si apoyamos con suavidad nuestra mano extendida sobre el vientre es posible que notemos cómo se mueven la crías.

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¿Por qué nos interesa descubrir pronto si nuestra perra está preñada?

En algunos casos, la perra se ha quedado preñada accidentalmente, la acabamos de recoger de la calle o la hemos adoptado y de ninguna manera es nuestra intención traer al mundo una camada. Si esperamos a detectar señales de preñez puede ser demasiado tarde para que podamos intervenir.

Estas situaciones requieren un diagnóstico precoz para estar a tiempo de decidir si queremos continuar con la gestación, iniciando el seguimiento, o interrumpirla. Esto puede hacerse de forma farmacológica o quirúrgica, realizando una ovariohisterectomía, es decir, la extracción del útero y de los ovarios.

En ambos casos hay plazos. Algunos veterinarios operan hasta el último día pero no es lo más recomendable, al aumentar los riesgos. La sangre que se acumula en la zona hace que el peligro de hemorragia se incremente, lo que resulta peligroso para la perra.

El papel del veterinario

Antes de que sospechemos que nuestra perra está en estado por la sintomatología, existen métodos clínicos que pueden confirmar la gestación sin ninguna duda. Para ello debemos acudir al veterinario. Aunque se pueden hacer citologías o análisis, las pruebas estrella son la ecografía y la radiografía.

A partir del día 18 de gestación, con una ecografía abdominal se podrá detectar la presencia de los fetos en formación en el útero. También puede realizarse una radiografía a partir del día 45. En ambos casos, además del diagnóstico, podremos saber con bastante seguridad cuántos cachorros esperamos.

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