¿Qué es la Cauda equina y cómo afecta a los perros?

¿Tu peludo no logra sentarse correctamente, no quiere salir a pasear como antes o muestra signos de dolor al levantarse? No ignores estos indicios: podría tratarse del síndrome de la cauda equina en perros.

Toma nota de cuáles son los principales síntomas de esta dolencia, los tratamientos más habituales y los consejos para prevenirla o aliviarla.

¿Qué es la cauda equina en perros?

La cauda equina hace referencia a un síndrome que afecta a las vértebras lumbares y sacras, que son las que se encuentran más cerca de la cola del can.

El estrechamiento del canal vertebral comprime las raíces del nervio espinal, por lo que este pinzamiento causa dolor y dificultad para moverse con normalidad. Con el tiempo ello puede derivar en una hernia discal.

Aunque es más frecuente que la desarrollen canes de talla media y grande – sobre todo pastores alemanes, boxers y rottweilers-, los perros pequeños también pueden tenerla. Esta afección reduce la movilidad de nuestros peludos y su calidad de vida.

¿Cómo y por qué se produce esta dolencia?

Uno de los primeros síntomas que nos deben poner en alerta es cuando vemos que el perro tiene cada vez más dificultades para reincorporarse desde la posición de descanso.

Además, un can con problemas de cauda equina:

  • Tendrá menos ganas de realizar actividades que le supongan un esfuerzo físico
  • Mostrará cojera en una o ambas extremidades posteriores
  • Puede padecer de incontinencia fecal y/o urinaria.
  • Signos de dolor en la región lumbar y sacra. Ello podría provocar cambios en su carácter y problemas de agresividad.
  • Debilidad o parálisis en la cola y/o en la zona pélvica, lo que puede conllevar una pérdida de masa muscular.

Lo cierto es que hay muchas causas que pueden provocar la aparición de este síndrome. Muchas veces se debe a anomalías congénitas que se presentan desde el nacimiento, pero también puede ser una dolencia adquirida a raíz de una fractura o luxación.

Los perros con una displasia de cadera, por ejemplo, pueden desarrollar problemas de este tipo en la parte baja de la columna.

Por otro lado, en edades avanzadas es habitual que se atribuya a la espondilosis, que es la formación de espolones óseos en las vértebras, o a la presencia de tumores o infecciones.

radiografía perro

Tratamientos para la cauda equina

Para poder tratar correctamente la cauda equina en el perro es importante que el especialista dé un diagnóstico certero que permita conocer qué está provocando este síndrome y descartar que se trate de otros padecimientos con síntomas similares, como una displasia.

Tras un primer examen físico y un perfil bioquímico completo que incluya análisis de orina y sangre, lo habitual es que el veterinario realice varias pruebas como radiografías, tomografías computerizadas o resonancias magnéticas para saber qué tratamiento es el más adecuado.

Además, deberá tener en cuenta la edad del perro y la gravedad de los síntomas. Cuando la causa es infecciosa se recetarán antibióticos y otros medicamentos como antiinflamatorios o analgésicos para aliviar el dolor.

En los casos en los que no funcione este tipo de tratamiento más conservador se puede optar por una intervención quirúrgica para descomprimir las raíces nerviosas afectadas.

Consejos para prevenirla o aliviarla

Para poder aliviar el síndrome de la cauda equina en perros es fundamental seguir siempre las recomendaciones del profesional que trate a tu peludo. Debes ser constante con la medicación y las revisiones.

En los casos en los que el perro no puede recuperar su movilidad el uso de condroprotectores o arneses especiales pueden ser de gran ayuda para tener la mejor calidad de vida posible.

La fisioterapia también suele funcionar muy bien, por lo que debes asesorarte y encontrar un buen especialista en tu zona.

Evita que tu compañero de aventuras juegue brusco, los saltos y carreras. Haz que siga, finalmente,  una dieta adecuada para que no tenga problemas de obesidad. De lo contrario su estado físico podría agravarse, algo que queremos impedir a toda costa.

Si hay algo que debes tener muy en cuenta es que la detección precoz será clave para poder controlar este problema degenerativo. Por eso debes prestar atención a cualquier síntoma que se presente y no dudar en llevarlo al especialista si ves algo que te haga dudar. De este modo será más facil frenar o paliar los efectos de esta enfermedad.

FUENTES:

  • Tarragó, A. Cauda equina, cola de caballo. Síndrome de compresión o instabilidad lumbo sacra. Clínica Veterinaria Sagrada Familia.
  • Casals, E.E. La Ecografía por Ultrasonido Privado: aplicaciones más frecuentes. Claudicaciones más comunes en caninos. Asociación Española de Veterinarios Especialistas en Diagnóstico por Imagen (AEVEDI).