Enfermedad de Lyme en perros


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La picadura de una garrapata puede ser el origen de numerosos problemas, algunos realmente graves, tanto para los perros como para las personas. Uno de ellos es la enfermedad de Lyme o Borreliosis de Lyme, conocida popularmente como “enfermedad de la garrapata”.

La causante de esta enfermedad es una bacteria llamada Borrelia burgdorferi, introducida en el torrente sanguíneo del perro a través de la picadura de garrapata. Los trastornos que esta bacteria provoca en su organismo son numerosos e incluso graves si nos son tratados de forma adecuada.

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Síntomas de la enfermedad de Lyme en perros

La enfermedad de Lyme es por desgracia bastante habitual en los perros. Se pueden identificar fácilmente sus síntomas con una simple observación del comportamiento de nuestro perro.

Los síntomas que nos deben poner en alerta son:

  • Fiebre
  • Cojera
  • Pérdida de apetito
  • Rigidez
  • Hinchazón en las articulaciones
  • Falta de energía en general

Si la infección se encuentra en un estado avanzado aparecen también problemas cardíacos y renales que pueden llegar a poner en riesgo la vida del perro. Para evitar llegar a estos extremos lo mejor es llevarle al veterinario ante la más mínima sospecha.

garrapata y perro

Diagnóstico

Hay dos tipos de análisis de sangre que pueden ayudar a diagnosticar la enfermedad de Lyme: por una parte la prueba de anticuerpos, que detecta la presencia no de la bacteria, sino de los anticuerpos específicos que genera el organismo del perro como reacción a la misma; por otra parte una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), una prueba específica de ADN que confirma la presencia de la bacteria causante de la enfermedad.

Una vez hecho el diagnóstico correcto, el tratamiento es sencillo y bastante eficaz.

¿Cuál es el tratamiento para la enfermedad de Lyme?

El tratamiento que recomiendan los veterinarios pasa por la administración de un antibiótico durante un par de semanas, aunque dependiendo de la raza y del estado de la infección puede prolongarse hasta un mes o incluso más.

En la mayoría de los casos el antibiótico será suficiente para detener la infección. El veterinario también nos puede aconsejar alguna clase de analgésico para calmar el dolor.

El tratamiento también puede incluir otro tipo de terapias dirigidas a resolver o aliviar síntomas específicos.

¿Puedo contraer la enfermedad de Lyme de mi perro?

Los perros no representan una fuente directa de infección para las personas. De hecho, la enfermedad de Lyme no se contagia entre perros que vivan en una misma casa ni tampoco puede transmitirse de un perro a un humano.

Lo único por lo que debemos preocuparnos es por la picadura de las garrapatas, así que es fundamental revisar el pelo de nuestro perro o identificar el lugar donde el perro, en el jardín de casa, en el parque o durante un paseo por el bosque, haya podido entrar en contacto con estos peligrosos parásitos.

Cuando se le diagnostica a nuestro perro la enfermedad de Lyme, es muy probable que también nosotros hayamos estado expuestos a este riesgo, por lo que es buena idea consultar con nuestro médico.

perro con lyme

¿Cómo puedo evitar que mi perro contraiga enfermedades transmitidas por garrapatas?

Los lugares más comunes donde prosperan las garrapatas transmisoras de la enfermedad de Lyme son las áreas boscosas y arbustivas.

Una vez localizadas estas zonas obviamente hay que evitarlas, aunque se puede hacer mucho más en el campo de la prevención. He aquí algunas recomendaciones:

  • Revisar el pelaje de nuestro perro todos los días, sobre todo después de los paseos al aire libre.
  • Acudir a revisiones frecuentes y regulares en nuestra clínica veterinaria habitual.
  • Mantener nuestro jardín limpio y libre de malas hierbas o maleza.
  • Utilizar preventivos frente a garrapatas y otros parásitos.

Si a pesar de todo encontramos una garrapata en nuestro perro, hay que eliminarla de inmediato. Pero si no estamos seguros de cómo hacerlo, lo mejor es dejar esta tarea en manos del veterinario, pues si lo hacemos mal podemos agravar el problema en lugar de solucionarlo.

Puedes encontrar más info en: Cómo quitar una garrapata correctamente

Vacunación

Existen también vacunas disponibles que pueden ayudar a prevenir que nuestro perro contraiga la enfermedad de Lyme, con una inyección inicial y un refuerzo administrado varias semanas después.

Sin embargo, este tipo de vacunas no siempre son adecuadas para ciertas razas. Lo mejor es dejarse aconsejar por un veterinario.

Otras enfermedades caninas transmitidas por garrapatas

Las garrapatas también pueden transmitir otras enfermedades bacterianas que afectan a los perros, menos comunes pero bastante más graves, como la anaplasmosis y la babesiosis canina.

La anaplasmosis puede involucrar síntomas similares a los de la enfermedad de Lyme, mientras que la babesiosis puede presentarse con una amplia gama de síntomas, como shock repentino y severo, fiebre alta y orina oscura.

El tratamiento para estas afecciones es básicamente el mismo que el que se aplica contra la enfermedad de Lyme.