Epilepsia en perros – Síntomas, tratamiento y cómo actuar

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Al igual que las personas, los perros pueden sufrir ataques epilépticos. Estos episodios se caracterizan por convulsiones de corta duración, y es importante que conozcamos bien esta enfermedad para poder detectarla en caso de que nuestro perro sufra un ataque.

A continuación, vamos a explicar las principales características de la epilepsia en perros, para entender cómo se produce, poder reconocerla y saber cuál es su tratamiento.

¿Qué es la epilepsia canina?

La epilepsia es un disturbio que sucede a nivel del encéfalo, y se caracteriza por convulsiones repetidas a través del tiempo.

Las convulsiones pueden ocurrir en perro como un evento único por diversas causas, pero solo si las convulsiones se repiten varias veces durante un período de tiempo, lo llamamos epilepsia.

¿Por qué se producen las convulsiones en la epilepsia?

Las convulsiones son causadas por una tormenta eléctrica en el cerebro. Las células cerebrales (neuronas) usan señales eléctricas y químicas para comunicarse entre sí. Esta comunicación puede ser excitadora (activando la siguiente neurona), o inhibitoria (apagando la siguiente neurona). Si el equilibrio dentro del cerebro se desplaza demasiado hacia la excitación, muchas neuronas pueden excitarse en exceso y puede producirse una convulsión.

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¿Qué tipos de epilepsia afectan a los perros?

  • Epilepsia secundaria o sintomática: Si podemos identificar la causa de las convulsiones, como podría ser un tumor cerebral o un derrame cerebral, decimos que el perro tiene epilepsia sintomática (o secundaria). Es decir, las convulsiones son un síntoma de una enfermedad identificada.
  • Epilepsia idiopática o primaria: Si no hay una causa que justifique esas convulsiones, lo llamamos epilepsia idiopática (o primaria). En estos casos no existe una lesión morfológica a nivel del encéfalo detectable, y se clasifica como una patología genética.

¿Qué síntomas produce la epilepsia?

El síntoma que define la epilepsia son las convulsiones y existen dos tipos principales de convulsión: generalizadas y focales (o parciales).

Convulsiones generalizadas:

En una convulsión generalizada, se produce una tormenta eléctrica en todo el cerebro, y el ataque clásico tiene tres fases:

  • Aura o pródromo: hay un cambio en el comportamiento de la mascota que alerta al propietario de que se va a producir de forma inminente un ataque epiléptico. El perro parece asustado, aturdido, puede buscar la atención de su dueño o intentar esconderse.
  • Convulsión: el perro se pone rígido, cae de lado con las patas estiradas y la cabeza hacia atrás, babea en exceso, orina, defeca, vocaliza y pedalea con todas las extremidades (sacudidas). Una vez ha comenzado la convulsión, el perro ya no está consciente y no tiene dolor. La duración es corta (30-90 segundos). Si la convulsión dura mucho más, sería una situación de emergencia que requiere el uso de tratamiento de urgencia con diazepam vía rectal, siempre bajo supervisión veterinaria.
  • Comportamiento post-ictal: Después de la convulsión, el perro puede permanecer inmóvil por un período de tiempo. Finalmente, vuelve a ponerse de pie y puede parecer ciego o desorientado durante esta fase chocándose con objetos a su paso. A veces presentan mucho apetito y mucha sed. En raras ocasiones, se comportan de manera agresiva durante este período, pero se deben tomar precauciones especialmente si hay niños en casa. Por lo general, este comportamiento post-ictal se resuelve en pocas horas y el perro vuelve a la normalidad.

Convulsiones focales o parciales

En las crisis focales o parciales, la tormenta eléctrica comienza en un área aislada del cerebro, y afecta al movimiento de la parte del cuerpo controlada por esa zona del cerebro.

La cara es la zona que se ve afectada con más frecuencia (espasmos o parpadeos). Si la convulsión se extiende, otras partes del cuerpo se verán afectadas. Por ejemplo, la extremidad delantera puede comenzar a contraerse y doblarse.

Durante una convulsión focal, el perro generalmente está consciente y puede intentar buscar a su dueño, confundido por lo que le está ocurriendo. La convulsión focal puede detenerse o generalizarse. Si se generaliza, la mascota pierde el conocimiento y tiene una convulsión generalizada.

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¿Qué factores determinan cuándo un perro tendrá convulsiones?

Se desconoce con certeza qué es lo que determina cuándo un epiléptico tendrá convulsiones; podemos decir que la epilepsia es que es impredecible.

Algunos perros tienen convulsiones de forma regular sin que se relacione con ningún factor externo, mientras que en otros, las convulsiones parecen precipitarse por eventos específicos como el estrés o los cambios en el clima.

El momento más común para que un perro tenga una convulsión es cuando está relajado y tranquilo. Incluso pueden ocurrir por un sueño profundo.

¿Cómo se diagnostica la epilepsia idiopática?

El diagnóstico de la epilepsia idiopática se realiza por eliminación, es decir, el veterinario busca las posibles causas de convulsiones (en ocasiones realizando pruebas complementarias: electroencefalograma, tomografía computarizada del cerebro, punción lumbar…) y, si no encuentra ninguna, se determina el diagnóstico de epilepsia idiopática.

La edad del comienzo y el patrón de las convulsiones (tipo y frecuencia) son los dos factores más importantes que se tienen en cuenta para determinar el diagnóstico de esta patología. La epilepsia idiopática suele presentarse en animales entre los 6 meses y los 5 años.

Dado que las convulsiones no suelen producirse en presencia del veterinario, es muy importante que le describamos de la forma más detallada posible lo que ocurre durante el episodio de convulsiones e incluso lo grabemos en video.

Esto ayuda al veterinario a determinar si estos eventos son realmente ataques epilépticos, ya que otros problemas como desmayos o mareos también pueden aparecer y desaparecer como convulsiones y pueden ser similares a la epilepsia.

¿Cómo se trata la epilepsia canina?

Si la epilepsia es secundaria, puede que tratando la enfermedad subyacente (por ejemplo, extirpar el tumor cerebral) cure la epilepsia. Sin embargo, en la mayoría de los casos, no podemos encontrar la causa (epilepsia idiopática), entonces es necesario administrar medicamentos para controlar las convulsiones.

Hay que entender que los medicamentos antiepilépticos no curan la epilepsia, por lo que es habitual que la terapia sea de por vida. El objetivo del tratamiento es disminuir el número y la gravedad de las convulsiones.

No hay un medicamento único y una dosis especifica que sirva de tratamiento general para todos los perros, sino que la terapia debe individualizarse según las necesidades específicas de cada perro. A menudo, esto requiere un periodo de prueba o ajuste para encontrar el medicamento y la dosis que funcionan mejor para cada caso concreto.

Los medicamentos más utilizados en perros son fenobarbital, bromuro de potasio y diazepam. Todos actúan aumentando la inhibición en el cerebro, lo que hace que las convulsiones sean menos probables. Pueden tener efectos secundarios como sedación y estimulación del apetito.

¿Qué razas están predispuestas a sufrir la epilepsia idiopática?

  • Padres epilépticos: Muchos de los perros con epilepsia idiopática han heredado este proceso de sus padres. Es una epilepsia causada por la mutación en un gen específico que se trasmite de padres a hijos.
  • Ciertas razas están predispuestas a desarrollar epilepsia: Algunas razas han demostrado epilepsia hereditaria. Las principales razas identificadas como predispuestas son: Beagle, Ovejeros, Bóxer, Cocker spaniel, Collie, Dachshund, Setter irlandés, Wolf Hound irlandés, Keeshond, Labrador Retriever, Caniche, San Bernardo, Pastor de Shetland, Husky siberiano, Springer spaniel, Corgi galés, Fox terrier de pelo duro.

Uno de los principales objetivos de los estudios científicos que se están realizando sobre la epilepsia canina es identificar los genes responsables de la epilepsia en perros. Esto nos permitirá diagnosticar positivamente la forma hereditaria y tomar medidas para disminuir la incidencia de epilepsia en perros.

Bibliografía
Carlson y Giffin. 2002. Manual práctico de veterinaria canina. Madrid. Editorial el Drac.

Zahira Balmaseda Rodrigo
Licenciada en veterinaria por la Universidad Complutense de Madrid. Diplomada en Quiropráctica Veterinaria por la Universidad María Cristina. Diplomada en Acupuntura Veterinaria por Acuvets y diplomada en Fisioterapia veterinaria pequeñas especies IMMVETCOM. He orientado mi carrera profesional al mundo de la rehabilitación animal especializándome en fisioterapia, quiropráctica y acupuntura veterinaria. Me esfuerzo día a día para intentar mejorar la calidad de vida de mis pacientes, y me encanta la idea de poder compartir mis conocimientos con los lectores de Soyunperro.

164 COMENTARIOS

  1. Hola mi perro le pasa lo mismo el tiene convulsiones y le hicieron varios estudios por que las convulsiones pueden ser causa de muchas cosas, todavía no sabemos la causa, si que le dieron antibióticos por que le dio positivo a un parásito Erlichia, hoy en día está tomando Fenobarbital 100mg, estuvo con Diazepam , pero el llora y come a veces los veterinarios lo revisan y no saben que tiene. No se si estos son secuelas de las convulsiones. Pero podría pensar q si.

  2. Hola,

    Cada perro es diferente y la frecuencia de los ataques irán en base al progreso de su enfermedad y el tratamiento que esté recibiendo. Debes acudir a un veterinario.

    Saludos

  3. Hola
    Hoy presisamente le dio un ataque epiléptico a mi perrita de 3 años, quisiera saber cada cuánto le dará para estar siempre prevenida

  4. Hola: tenemos en casa una perro raza pequeña y hace unos meses comenzó a tener dificultades para desplazarse y para mantenerse de pie, sus patas se colocan tiesas y tenemos la impresión que no logra vernos con claridad.
    Y hace como 2 semanas comenzó con convulsiones y gime como si le doliera algo… la hemos llevado a muchos veterinarios y ninguno logra saber lo que tiene….
    Alguien tiene algún caso parecido que pueda ayudarnos
    Saludos gracias ‍♀️

  5. Hola, tengo un labrador de 11 años y le dan ataques epilepticos desde hace dos meses. Tengo claro que es epilepsia y fue diagnosticado. El problema es que desde entonces no es el mismo. Pasa los dias llorando y vagando por la casa, mirando paredes, bebe compulsivamente, etc. Es normal que loore asi? No creo que tenga dolor porque lo saco y va contento, es como nervioso, ansioso y mimoso, pero sin parar. Cada vez son mas frecuentes y es una angustia porque pierde facultades. Es normal? Afecta a su calidad de vida? No quiero que sufra y verlo asi todo el dia es angustioso. Gracias

  6. Hola Isabel,

    ¿Tu veterinario le ha diagnosticado epilepsia? Si es así, quizás sería interesante acudir a otro veterinario y pedir una segunda opinión, ya que después de las crisis no es nada habitual que estén hiperactivos, sino todo lo contrario (por eso creo que quizás, no se trate de epilepsia).

    Saludos

  7. Hola hace 4 meses adopté un perro de 6 años y a las 3 semanas de estar con nosotros le dio una crisis epileptica, le hicimos analitica completa y tdo esta bien. Pero sigue haciend crisis incluso con medicaciòn, 3 crisis todos los meses .el problema es q cuand le dan las crisis luego esta super activo durante horas. Y normalmente le dan x las noches, asi q no me deja dormir mucho pq no para de llorar. Es normal ESA inquietud despues las crisis? es como si se hubiera bebido litros de cafe

  8. Hola Mónica,

    Para saber si es o no epilepsia es totalmente necesario acudir a un veterinario, no existen trucos mágicos ni consejos que nadie te pueda dar. Porque es necesario hacer pruebas.

    Saludos

  9. buenas gente: mi perrita le dan unos espasmos raros de momento lleva 4 en lo que va su vida, tiene 5 años.
    se paraliza comienza a temblar la mirada perdida y se le encogen las patitas, se pone muy tiesa y se recupera a lo largo de unos minutos

    quiero que si alguno de ustedes tiene un perrito en esa situación me digan si es o no epilepsia, ya que los veterinarios por sacar dinero siempre dan un diagnostico apresurado.

  10. Cordial saludo!
    Tengo un Yorkie de 2 años, el siempre ha tenido un comportamiento extraño y consiste en que mientras está relajado o dormido una de sus paticas está temblando e incluye pequeños saltos de su cuerpo… ¿Es recomendable hacerle un exámen de Epilépsia? Aunque nunca vomita ni tiene otros síntomas

  11. Hola Sebastián,

    Los cachorros son así, de repente les da el “siroco” y se ponen a correr para gastar el exceso de energía y descansar más tranquilos. Tranquilo, por lo que describes no parece nada relacionado con la epilepsia. Procura que salga a jugar con otros cachorros (una vez tenga todas sus vacunas puestas) y que disfrute socializandose.

    Saludos

  12. Buenas, mí perrita sufrio un virus en el estomago, tuvo convulsiones, varias horas con espuma en la boca y el veterinario le dio antibióticos pero no paro, hoy esta mejor, paso hace 5 días. Tiene 3 meses y me preguntaba si puede ser un sintoma de epilepsia lo siguiente, de la nada empieza a correr por el comedor, da unas 15 vueltas y parece asustada, después duerme, puede ser un ataque eso? O quizás fue por lo que sufrió éstos días? ¿Puede dar esas vueltas por tener hambre? Estamos dándole comida en pequeñas cantidades…
    Muchas gracias!!!!

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