Cardiomiopatía dilatada en perros

La cardiomiopatía o miocardiopatía dilatada es una enfermedad del corazón que pueden padecen los perros con relativa frecuencia, sobre todo aquellos que son machos y de razas de mayor tamaño.

A continuación explicaremos en qué consiste, qué canes presentan un mayor riesgo de padecerla, cómo se puede diagnosticar y, sobre todo, tratar. Veremos que, por desgracia, su pronóstico es reservado.

¿Qué es la cardiomiopatía dilatada?

Esta enfermedad cardíaca se caracteriza por un agrandamiento de las cámaras que componen el corazón y un adelgazamiento de las paredes de los ventrículos. Recordemos que el corazón de los perros, al igual que el de los humanos, se divide en dos aurículas y dos ventrículos.

Cualquier problema que afecte al corazón va a repercutir en su funcionamiento, lo que condiciona la correcta circulación de la sangre por todo el organismo. Se produce lo que se denomina insuficiencia cardíaca.

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¿Qué perros padecen cardiomiopatía dilatada?

La cardiomiopatía dilatada es una de las enfermedades del corazón que puede sufrir cualquier perro, pero es cierto que algunos son más propensos que otros. Así, esta cardiomiopatía es la causa más frecuente de insuficiencia cardíaca en razas de tamaño grande y gigante.

En cambio, los perros de razas enanas o pequeñas no suelen desarrollar esta cardiomiopatía. Hay razas con una mayor predisposición a padecerla como son el bóxer, el pinscher o el cocker spaniel. Otras que se encontrarían en el grupo de riesgo serían el pastor Alemán, el gran Danés, el San Bernardo o el Schnauzer.

Además, se ven afectados con mayor frecuencia los machos. Los síntomas suelen aparecer cuando cuentan con una edad comprendida entre los dos y los cinco años, es decir, la enfermedad se manifiesta pronto en comparación con otros problemas cardíacos que afectan a animales geriátricos.

¿Por qué se produce una cardiomiopatía dilatada?

Lo cierto es que en la mayoría de las ocasiones se desconoce cuál es la causa de la aparición de la cardiomiopatía. Se dice entonces que es idiopática. Hay otros casos en los que, antes de que se desarrolle, el perro sufre una miocarditis, que es la inflamación del miocardio, el tejido muscular del corazón.

También se ha asociado la miocardiopatía dilatada al hipotiroidismo, que es una enfermedad en la que la glándula tiroides no produce suficiente hormona tiroidea, y se ha establecido que existe una predisposición genética en los perros de razas grandes y gigantes.

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Síntomas de la cardiomiopatía dilatada

Cualquier perro puede sufrir esta patología, pero si pertenece a alguno de los grupos de riesgo mencionados la probabilidad de llegar a este diagnóstico será mayor.

Los signos clínicos que deben alertarnos son los siguientes:

  • Adelgazamiento rápido, visible en unas semanas.
  • Letargo, con una significativa reducción de la actividad.
  • Facilidad para cansarse.
  • Respiración acelerada.
  • Tos frecuente, sobre todo por las noches. Además puede verse acompañada de flemas sanguinolentas.
  • Inflamación abdominal denominada ascitis.
  • Debilidad general.
  • Colapso en los casos más graves.

¿Cómo se diagnostica la cardiomiopatía dilatada?

Si nuestro perro presenta alguno de estos síntomas, el veterinario puede realizar varias pruebas orientadas a conocer el estado del corazón. Son las siguientes:

  • Electrocardiograma o ECG, que nos va a dar información sobre la actividad eléctrica del corazón. Es normal que se detecten arritmias, que son alteraciones del ritmo cardíaco.
  • Radiografía, en la que podrá visualizarse el aumento de tamaño del corazón.
  • Ecocardiograma, que es una ecografía del corazón en la que el profesional verá cómo este órgano late y bombea.

Todas estas pruebas ofrecen una información muy importante que permitirá al profesional estudiar al detalle cada caso. De ello depende pautar el tratamiento más adecuado, que variará en función de la gravedad.

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Tratamiento para una cardiomiopatía dilatada

Esta enfermedad debilita el corazón y altera su ritmo, por lo que el tratamiento se va a concentrar en mejorar todo lo posible su funcionamiento y evitar que se produzcan arritmias. También hay que prevenir que se acumule líquido en al abdomen o en los pulmones. Para conseguirlo el veterinario escogerá entre varios fármacos.

Además, se recomienda cambiar la alimentación a una dieta baja en sal y restringir la actividad física. Respecto a este último punto, el ejercicio moderado es beneficioso pero siempre que el perro no presente síntomas. Por supuesto, si en la realización de alguna actividad aparece tos, cansancio o dificultades respiratorias, debemos impedirla.

¿Qué pronóstico tiene la cardiomiopatía dilatada?

La cardiomiopatía es una enfermedad que no tiene cura pero sí es tratable. Esto quiere decir que, con el tratamiento adecuado, vamos a mejorar el bienestar de nuestro perro y así conseguiremos prolongar su esperanza de vida. Eso sí, es necesario llevar un estricto seguimiento veterinario a través de visitas regulares a la clínica.

De todas formas el pronóstico va a depender de múltiples factores, por lo que, en general, y si hablamos a largo plazo, podemos decir que este es reservado y no es raro que los perros enfermos fallezcan antes del año desde el diagnóstico. La muerte suele producirse como resultado de una arritmia.

Bibliografía
ACVIM Consensus Statement. Guidelines for the Diagnosis and Treatment of Canine Chronic Valvular Heart Disease. C.Atkins, S. Ettinger, P. Fox, S. Gordon, J. Haggstrom, R. Hamlin, B. Keene, V. Luis Fuentes, R. Stepien. J.Vet Intern Med 2009; 2003: 1142-1150.

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