Epilepsia en perros – Síntomas, tratamiento y cómo actuar

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Al igual que las personas, los perros pueden sufrir ataques epilépticos. Estos episodios se caracterizan por convulsiones de corta duración, y es importante que conozcamos bien esta enfermedad para poder detectarla en caso de que nuestro perro sufra un ataque.

A continuación, vamos a explicar las principales características de la epilepsia en perros, para entender cómo se produce, poder reconocerla y saber cuál es su tratamiento.

¿Qué es la epilepsia canina?

La epilepsia es un disturbio que sucede a nivel del encéfalo, y se caracteriza por convulsiones repetidas a través del tiempo.

Las convulsiones pueden ocurrir en perro como un evento único por diversas causas, pero solo si las convulsiones se repiten varias veces durante un período de tiempo, lo llamamos epilepsia.

¿Por qué se producen las convulsiones en la epilepsia?

Las convulsiones son causadas por una tormenta eléctrica en el cerebro. Las células cerebrales (neuronas) usan señales eléctricas y químicas para comunicarse entre sí. Esta comunicación puede ser excitadora (activando la siguiente neurona), o inhibitoria (apagando la siguiente neurona). Si el equilibrio dentro del cerebro se desplaza demasiado hacia la excitación, muchas neuronas pueden excitarse en exceso y puede producirse una convulsión.

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¿Qué tipos de epilepsia afectan a los perros?

  • Epilepsia secundaria o sintomática: Si podemos identificar la causa de las convulsiones, como podría ser un tumor cerebral o un derrame cerebral, decimos que el perro tiene epilepsia sintomática (o secundaria). Es decir, las convulsiones son un síntoma de una enfermedad identificada.
  • Epilepsia idiopática o primaria: Si no hay una causa que justifique esas convulsiones, lo llamamos epilepsia idiopática (o primaria). En estos casos no existe una lesión morfológica a nivel del encéfalo detectable, y se clasifica como una patología genética.

¿Qué síntomas produce la epilepsia?

El síntoma que define la epilepsia son las convulsiones y existen dos tipos principales de convulsión: generalizadas y focales (o parciales).

Convulsiones generalizadas:

En una convulsión generalizada, se produce una tormenta eléctrica en todo el cerebro, y el ataque clásico tiene tres fases:

  • Aura o pródromo: hay un cambio en el comportamiento de la mascota que alerta al propietario de que se va a producir de forma inminente un ataque epiléptico. El perro parece asustado, aturdido, puede buscar la atención de su dueño o intentar esconderse.
  • Convulsión: el perro se pone rígido, cae de lado con las patas estiradas y la cabeza hacia atrás, babea en exceso, orina, defeca, vocaliza y pedalea con todas las extremidades (sacudidas). Una vez ha comenzado la convulsión, el perro ya no está consciente y no tiene dolor. La duración es corta (30-90 segundos). Si la convulsión dura mucho más, sería una situación de emergencia que requiere el uso de tratamiento de urgencia con diazepam vía rectal, siempre bajo supervisión veterinaria.
  • Comportamiento post-ictal: Después de la convulsión, el perro puede permanecer inmóvil por un período de tiempo. Finalmente, vuelve a ponerse de pie y puede parecer ciego o desorientado durante esta fase chocándose con objetos a su paso. A veces presentan mucho apetito y mucha sed. En raras ocasiones, se comportan de manera agresiva durante este período, pero se deben tomar precauciones especialmente si hay niños en casa. Por lo general, este comportamiento post-ictal se resuelve en pocas horas y el perro vuelve a la normalidad.

Convulsiones focales o parciales

En las crisis focales o parciales, la tormenta eléctrica comienza en un área aislada del cerebro, y afecta al movimiento de la parte del cuerpo controlada por esa zona del cerebro.

La cara es la zona que se ve afectada con más frecuencia (espasmos o parpadeos). Si la convulsión se extiende, otras partes del cuerpo se verán afectadas. Por ejemplo, la extremidad delantera puede comenzar a contraerse y doblarse.

Durante una convulsión focal, el perro generalmente está consciente y puede intentar buscar a su dueño, confundido por lo que le está ocurriendo. La convulsión focal puede detenerse o generalizarse. Si se generaliza, la mascota pierde el conocimiento y tiene una convulsión generalizada.

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¿Qué factores determinan cuándo un perro tendrá convulsiones?

Se desconoce con certeza qué es lo que determina cuándo un epiléptico tendrá convulsiones; podemos decir que la epilepsia es que es impredecible.

Algunos perros tienen convulsiones de forma regular sin que se relacione con ningún factor externo, mientras que en otros, las convulsiones parecen precipitarse por eventos específicos como el estrés o los cambios en el clima.

El momento más común para que un perro tenga una convulsión es cuando está relajado y tranquilo. Incluso pueden ocurrir por un sueño profundo.

¿Cómo se diagnostica la epilepsia idiopática?

El diagnóstico de la epilepsia idiopática se realiza por eliminación, es decir, el veterinario busca las posibles causas de convulsiones (en ocasiones realizando pruebas complementarias: electroencefalograma, tomografía computarizada del cerebro, punción lumbar…) y, si no encuentra ninguna, se determina el diagnóstico de epilepsia idiopática.

La edad del comienzo y el patrón de las convulsiones (tipo y frecuencia) son los dos factores más importantes que se tienen en cuenta para determinar el diagnóstico de esta patología. La epilepsia idiopática suele presentarse en animales entre los 6 meses y los 5 años.

Dado que las convulsiones no suelen producirse en presencia del veterinario, es muy importante que le describamos de la forma más detallada posible lo que ocurre durante el episodio de convulsiones e incluso lo grabemos en video.

Esto ayuda al veterinario a determinar si estos eventos son realmente ataques epilépticos, ya que otros problemas como desmayos o mareos también pueden aparecer y desaparecer como convulsiones y pueden ser similares a la epilepsia.

¿Cómo se trata la epilepsia canina?

Si la epilepsia es secundaria, puede que tratando la enfermedad subyacente (por ejemplo, extirpar el tumor cerebral) cure la epilepsia. Sin embargo, en la mayoría de los casos, no podemos encontrar la causa (epilepsia idiopática), entonces es necesario administrar medicamentos para controlar las convulsiones.

Hay que entender que los medicamentos antiepilépticos no curan la epilepsia, por lo que es habitual que la terapia sea de por vida. El objetivo del tratamiento es disminuir el número y la gravedad de las convulsiones.

No hay un medicamento único y una dosis especifica que sirva de tratamiento general para todos los perros, sino que la terapia debe individualizarse según las necesidades específicas de cada perro. A menudo, esto requiere un periodo de prueba o ajuste para encontrar el medicamento y la dosis que funcionan mejor para cada caso concreto.

Los medicamentos más utilizados en perros son fenobarbital, bromuro de potasio y diazepam. Todos actúan aumentando la inhibición en el cerebro, lo que hace que las convulsiones sean menos probables. Pueden tener efectos secundarios como sedación y estimulación del apetito.

¿Qué razas están predispuestas a sufrir la epilepsia idiopática?

  • Padres epilépticos: Muchos de los perros con epilepsia idiopática han heredado este proceso de sus padres. Es una epilepsia causada por la mutación en un gen específico que se trasmite de padres a hijos.
  • Ciertas razas están predispuestas a desarrollar epilepsia: Algunas razas han demostrado epilepsia hereditaria. Las principales razas identificadas como predispuestas son: Beagle, Ovejeros, Bóxer, Cocker spaniel, Collie, Dachshund, Setter irlandés, Wolf Hound irlandés, Keeshond, Labrador Retriever, Caniche, San Bernardo, Pastor de Shetland, Husky siberiano, Springer spaniel, Corgi galés, Fox terrier de pelo duro.

Uno de los principales objetivos de los estudios científicos que se están realizando sobre la epilepsia canina es identificar los genes responsables de la epilepsia en perros. Esto nos permitirá diagnosticar positivamente la forma hereditaria y tomar medidas para disminuir la incidencia de epilepsia en perros.

Bibliografía
Carlson y Giffin. 2002. Manual práctico de veterinaria canina. Madrid. Editorial el Drac.

Licenciada en veterinaria por la Universidad Complutense de Madrid. Diplomada en Quiropráctica Veterinaria por la Universidad María Cristina. Diplomada en Acupuntura Veterinaria por Acuvets y diplomada en Fisioterapia veterinaria pequeñas especies IMMVETCOM. He orientado mi carrera profesional al mundo de la rehabilitación animal especializándome en fisioterapia, quiropráctica y acupuntura veterinaria. Me esfuerzo día a día para intentar mejorar la calidad de vida de mis pacientes, y me encanta la idea de poder compartir mis conocimientos con los lectores de Soyunperro.

164 COMENTARIOS

  1. Hola Meylin,

    Si, en realidad la epilepsia puede aparecer en cualquier etapa de la vida de un perro. Procura eliminar por completo el estrés en su vida, que esté siempre tranquilito, que de paseos a su ritmo, etc… Con eso, una buena alimentación y la medicación, los ataques deberían ser mínimos y tener una vida normal.

    Saludos

  2. Mi perrito tiene 10 años, nunca había sufrido ataques de epilepsia, ya le han dado 2 ataques y empezara con un tratamiento de medicamentos. Es normal que a esta edad le aparezcan los ataques?

  3. Hola. Tengo una setter cruzada con labrador. Tiene 9 años. Desde hace unos 4 meses le vienen dando ataques. Al principio pensábamos que tenía una infección el el oído porque ponía la cabecita de lado y se rascaba bastante y luego era cuando le daba el ataque y se ponía a llorar. Le dan sobre todo cuando la sacamos de paseo con la correa. Normalmente la sacamos por el campo suelta pero si no podemos ir al campo la sacamos con la correa. Después de los ataques suele sacudir mucho la cabeza. Puede ser epilepsia?

  4. Hola Lucía,

    Si, en realidad pueden tenerlo en cualquier momento, aunque siempre lo apreciamos más cuando están despiertos. Sin embargo, no confundas un ataque de epilepsia con una pesadilla, los perros sueñan y se mueven mucho cuando lo hacen.

    Saludos!

  5. Hola! Tengo una perrita shitzu de un año y 6 meses. Hoy salió corriendo y ladrando y cuando fui tras ella la encontré tirada en el piso con sus patitas rigidas y movia rápidamente sus ojitos. Duró unos segundos, fue muy rápido. La tomé en mis brazos y se veía cansada. Será un ataque? Gracias

  6. Hola Andrea,

    Entiendo tu situación pero sin hacer pruebas es imposible saber cómo hacer que mejore. Te recomiendo que contactes con alguna protectora de animales y le expliques tu situación, muchas veces disponen de personal veterinario y pueden ayudarte gratuitamente. Incluso si le comentas a tu veterinario, muchas veces tienen la gentileza de no cobrar nada o rebajar mucho el precio. Ánimo y suerte 🙂

    Saludos

  7. Hola tengo un perro q empezó con convulsiones hace tres meses.
    Me di cuenta q a él le pegan cada mes por.dos días lo q me pesa más es q esos dos días le pegan las convulsiones todo el día y el queda muy agotado descansa y luego le pega otro y hasi durante dos días ya al tercer día el está desorientado pero ya no le pegan convulsiones si no hasta dentro de un mes.
    Lo lleve al veterinario me dijeron Q tendría q hacerle estudios pero la verdad no tengo dinero para eso.
    Me dijeron q le diera anticonvulsivos q es el de ——– pero la verdad no sé cómo dárselo si todos los días o cada semana

    Me perro tiene 5 años y es un perrito q me encontré en la calle siempre ha sido un perro muy nervioso e inseguro yo creo q por lo q vivio en la calle tal vez fue maltratado

  8. Hola Lourdes,

    Sinceramente, es complejo indicarte. Más que un problema de epilepsia parece algún problema de daños cerebrales o falta de riego (síncope). Es totalmente necesario que lo examine un veterinario y le haga las pruebas oportunas para poder saber que le sucede realmente.

    Saludos

  9. Hola tengo un cachorrito de apenas un mes de nacido , es doberman.
    La mamá del cahorro le mordio la cabeza sin encajar los colmillos y en cuanto paso eso , no le saco sangre pero el cahorrito empezo a convulsionar luego empezo con ataques epilepticos, lleva asi dos horas , se duerme y luego despierta y empieza a llorar y tener ataques otra vez. No lo he podido llevar al pediatra porque esta todo cerrado, iré hasta la mañana.

    que puedo hacer mientras tanto? 🙁

  10. Hola Javiera,

    Si está diagnosticado de epilepsia lo recomendable es consultarlo con el veterinario para ir “jugando” un poco con la medicación, algunos perros necesitan más que otros y es necesario probar hasta dar con la medida exacta (insisto, siempre bajo revisión veterinaria). Por otro lado, debes asegurarte también de que no se tratan de síncopes, ya que en ocasiones son muy similares a los ataques epilépticos: https://soyunperro.com/sincope-en-perros/

    Saludos

  11. Hola. Hace un poco más de un año mi perro San Bernardo comenzó con este tipo de ataques… estuvo medicado con fenitoina y no le hizo efecto. Actualmente está en tratamiento con Bromuro de Potasio pero ya no le hace efecto, ayer le dio un ataque y hoy le acaba de dar otro. Me da al menos una vez a la semana. Estamos muy preocupados, Kovu es un perro muy cariñoso y no presenta ninguna conducta extraña aparte de estos ataques. Qué me recomienda?

  12. Hola Lizeth,

    Pues es necesario que le pongan un tratamiento adaptado a su peso y actividad epiléptica, así que no queda otra que acudir al veterinario.

    Saludos

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