Leucemia canina

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Se conoce cómo leucemia al tipo de cáncer que afecta a los glóbulos blancos de la sangre, destruyéndolos y terminando así lentamente con la vida del perro.

Pero no todo son malas noticias, por fortuna en la actualidad existen muchos tratamientos para impedir que la leucemia canina avance e incluso para curarla. ¿Quieres saber mas? Te lo explicamos en detalle.

¿Cómo afecta la leucemia a mi perro?

Cuando un perro padece leucemia, su médula ósea produce una gran cantidad de glóbulos blancos defectuosos (también llamados leucocitos). Estos pasan al torrente sanguíneo pero no pueden realizar bien su función, que es proteger el organismo del perro.

Debido a este proceso con los glóbulos blancos, las defensas del perro (su sistema inmunológico) se ven altamente afectadas. Siendo el perro mucho mas propenso a adquirir otras posibles enfermedades.

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¿Por qué sale leucemia?

La leucemia no se presenta siempre del mismo modo en los perros. A veces puede tratarse de una leucemia aguda, que aparece de forma repentina, y otras veces es una leucemia que se produce de forma lenta y que avanza poco a poco. Es lo que se conoce como leucemia canina crónica.

Se considera que la genética, la exposición a radiaciones y químicos, así como las infecciones por virus, son factores de riesgo que facilitan la aparición de esta enfermedad. Sin embargo, lo cierto es que aún hay mucho que investigar sobre las causas que la producen.

Cómo saber si un perro tiene leucemia: Síntomas

La leucemia se manifestará a través de múltiples síntomas generales en nuestro perro, pues es una enfermedad que afecta a todo el organismo.

Para poder diagnosticarla es necesario hacer pruebas veterinarias, pero si aprecias alguno de estos síntomas, deberías plantearte realizar dichas pruebas urgentemente.

Los signos más evidentes son:

  • El perro se muestra muy fatigado, débil.

  • No para de perder peso y no tiene apetito.

  • Vomita / tiene episodios de diarrea injustificados.

  • Mucosas excesivamente pálidas / Ganglios linfáticos hinchados.

  • El ritmo cardíaco parece acelerado / Jadea, le cuesta respirar.

  • Orina con mayor frecuencia o cantidad/ parece deshhidratado.

  • Presenta hemorragias

Habitualmente un perro con leucemia experimentará un malestar general y puede tener también el hígado agrandado. Solo un veterinario podrá realizar las pruebas que permitan confirmar definitivamente este diagnóstico. Por ello, es importante que si sospechas que la salud de tu amigo peludo está en riesgo, lo lleves pronto con el veterinario.

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¿Qué pruebas hace un veterinario para diagnosticar leucemia?

Si tras realizar una revisión y consultar el historial del perro el veterinario sospecha que puede tratarse de leucemia, puede querer realizarle una biopsia de la médula ósea. Esto se hace anestesiando al perro, mediante un proceso quirúrgico sencillo.

Normalmente la muestra se toma de la zona de la cadera y, una vez se extrae, se envía a un laboratorio para ser analizada. Un estudio citológico permitirá ver si se trata de cáncer.

La leucemia canina no es una enfermedad muy habitual en perros, siendo las perras adultas de razas grandes las que presentan un mayor porcentaje de casos.

Tratamiento para curar la leucemia en perros

Los perros con leucemia aguda suelen tener un pronóstico muy reservado, pues la enfermedad avanza de una forma mucho más rápida y agresiva.

Si se trata de un tipo de leucemia crónica y se detecta a tiempo, los perros podrán vivir algunos años más con un tratamiento adecuado que frene el progreso de la enfermedad.

Normalmente los tratamientos para la leucemia se basan en sesiones de quimioterapia y en la administración de ciertos medicamentos. El veterinario también podrá recetar analgésicos para reducir los dolores y molestias que padece el perro.

La leucemia es potencialmente mortal y una noticia difícil de asimilar. Tu amigo peludo te va a necesitar más que nunca y tú debes apoyarte para luchar juntos contra este terrible enfermedad.

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