Filariosis canina

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La filariosis es una enfermedad parasitaria causada por un gusano, la filaria, que se transmite al perro mediante la picadura de un mosquito. Se la conoce también con el nombre de enfermedad del gusano del corazón.

Y es que este parásito se aloja en el interior de este órgano pero, también, en las arterias que se dirigen a los pulmones y al hígado. A continuación veremos cómo identificar esta patología, cómo tratarla y, sobre todo, cómo prevenirla.

¿Qué es la filariosis?

Esta enfermedad parasitaria se caracteriza por la presencia de gusanos adultos de filaria en el corazón, en concreto en el lado derecho. Se transmite por mosquitos y se encuentra distribuida por todo el mundo. Es más frecuente en climas cálidos, ya que, para propagarse, depende de los hábitos de vida del mosquito.

En la actualidad parece que está incrementándose su incidencia, lo que ha puesto el foco en la necesidad de prevenir. Esto es especialmente importante en las zonas donde abunda el mosquito.

El ciclo de vida de la filaria

El nombre científico de la filaria es Dirofilaria immitis. Conocer su ciclo de vida nos ayuda a entender las medidas preventivas. Todo comienza cuando un mosquito traslada en su aparato bucal larvas infestivas de filaria. Cuando pica al perro, estas larvas se introducen bajo la piel excavando.

En el cuerpo del perro sufren una primera transformación entre 1 y 12 días después. En esta fase se mantienen unos dos meses, momento en el que mudan a la fase de lombrices inmaduras. Ellas son las que se desplazan hasta el corazón. Si hay machos y hembras van a reproducirse, lo que da lugar a microfilarias unos meses después.

Estas son capaces de vivir durante años en la sangre del perro. De ahí las contraen los mosquitos cuando van a alimentarse y en ellos mudan a larvas infestivas, reiniciando así el ciclo. Cada etapa de la filaria puede ser susceptible a distintos fármacos.

Localización de la filaria

Resaltamos los lugares donde puede alojarse la filaria porque son los que explican los síntomas que vamos a poder notar en nuestro perro. Así, las lombrices inmaduras van a ubicarse en el ventrículo derecho del corazón y en las arterias pulmonares.

Cuando el número de filarias es elevado, estas pasan a ocupar también la aurícula derecha. Y en infestaciones muy intensas se van a encontrar filarias en las venas cavas y en las venas hepáticas.

Con lombrices en las arterias pulmonares puede producirse lo que se denomina tromboembolismo pulmonar por obstrucción del flujo sanguíneo y formación de coágulos. Es causa, también, de insuficiencia cardíaca. Las lombrices en las venas cavas o hepáticas provocan el llamado síndrome de la vena cava, responsable de insuficiencia hepática.

Características de la filaria

Tener presente el aspecto y el comportamiento reproductivo de las filarias nos sirve para visualizar, con facilidad, el gran daño que son capaces de provocarle a un perro. Las filarias adultas pueden alcanzar hasta los 30 cm de longitud y vivir unos 5 años. En perros con infestaciones intensas pueden encontrarse unos 250 ejemplares.

Si se reproducen, cada lombriz consigue generar al día unas 5000 microfilarias, que habitan en el sistema circulatorio hasta 3 años. Cuando un mosquito las ingiere mudan en él en menos de 10 días en los climas que les resultan más propicios.

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¿Qué perros contraen filariosis?

Al ser una enfermedad íntimamente relacionada con su vector, es decir, el insecto que la transmite, correrán mayor riesgo de contagio los perros de zonas con más presencia del mosquito, ya que se encuentran más expuestos a su picadura. Así, enferman en mayor proporción los perros de tamaño grande que viven en el exterior

Síntomas de filariosis en perros

La sintomatología de esta enfermedad va a depender del número de lombrices alojadas en el animal, de su localización y del tamaño del perro. Si hay pocas filarias el perro puede permanecer asintomático. En cualquier caso, debemos prestar atención a signos clínicos como los siguientes:

  • Cansancio.
  • Intolerancia al ejercicio.
  • Tos.
  • Adelgazamiento.
  • Respiración acelerada.
  • Desmayos.
  • Expectoraciones sanguinolentas en los perros con tromboembolismo.
  • Los perros con insuficiencia hepática presentarán ictericia, que es la coloración amarillenta de piel y mucosas, ascitis, hemorragias y anemia. Pueden colapsar y morir.

¿Cómo se diagnostica la filariosis canina?

Lo primero que debemos tener en cuenta es que cualquier perro que habite en una zona de riesgo al que no se le administre protección contra los mosquitos es susceptible de portar filarias. Tomando una muestra de sangre, el veterinario puede realizar un análisis para detectar la presencia del parásito, en concreto un antígeno producido por las hembras.

Pueden darse falsos negativos si todavía no hay lombrices adultas, que son las que se detectan, no hay hembras en la sangre o son pocos ejemplares. También se pueden buscar microfilarias, aunque su ausencia no indica que el perro esté sano, ya que podría haber solo lombrices adultas. A veces resulta útil realizar una radiografía de tórax.

En ella podría visualizarse el agrandamiento del ventrículo derecho y de las arterias pulmonares, si hay un considerable número de lombrices en la zona. El electrocardiograma o el ecocardiograma son otras pruebas que también aportan información. Análisis de sangre y orina muestran las funciones renales y hepáticas.

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Tratamiento para la filariosis

Es muy delicado y complejo, ya que las lombrices provocan muchos daños pero, al morir van a ser transportadas por el sistema circulatorio, pudiendo obstruir el flujo de la sangre en diferentes puntos, causando graves lesiones. Por eso el veterinario debe valorar cuidadosamente cada caso y escoger uno de los tratamientos posibles.

El objetivo es eliminar las lombrices adultas y las microfilarias, implantar medidas preventivas y evitar complicaciones causadas por las filarias o por su muerte. Otro problema es que los fármacos empleados cuentan con efectos secundarios que incluso pueden ser graves. Suele inyectarlos o administrarlos oralmente el veterinario.

Puede necesitarse que el animal guarde reposo absoluto. Hay casos, sobre todo en los perros de edad avanzada, en los que resulta desaconsejable el tratamiento. Otros van a necesitar cirugía para extraer las lombrices adultas. Tras el tratamiento se repiten los análisis para comprobar que el perro esté libre de filarias.

¿Cómo prevenir la filariosis canina?

El veterinario, en función de la región en la que vivamos y las características del perro, nos recomendará la profilaxis más adecuada. En el mercado encontraremos productos que evitan que el mosquito pique a nuestro perro. En función de la zona, pueden utilizarse todo el año o solo durante la temporada de presencia del insecto.

Si sospechamos que el perro puede tener filarias, antes de utilizar estos productos es conveniente hacer un análisis por si acaso ya estuviera infectado. Como nada va a resultar 100 % eficaz, conviene que sigamos medidas para evitar al máximo la exposición del perro a los mosquitos.

Estos salen a alimentarse al anochecer. Protegeremos al perro si lo mantenemos en el interior durante ese tiempo. Hay que evitar zonas de cría de los mosquitos, como aguas estancadas. Puede también recurrirse a productos repelentes para utilizar en el ambiente.

Bibliografía
Carlson y Giffin (2002): Manual práctico de veterinaria canina. Madrid: Editorial el Drac.

22 COMENTARIOS

  1. Hola Lizeth,

    Si, los veterinarios tienen tratamientos de acción pero también preventivos, puede consultar a tu veterinario.

    Saludos

  2. Hola mi perrita es chihuahua la puedo prevenir con algo porque en la zona esta dando esta enfermedad si la meto en la casa le podrá dar ayuda gracias

  3. Hola Liliana,

    La filaria no se mata ni se expulsa con una pastilla cómo las que comentas. Probablemente sea otro tipo de parásito, en tu lugar acudiría a un veterinario para que le haga unos análisis de heces y así saber que tipo de parásito es para ponerle tratamiento y eliminarlo. Imposible saber su peligro sin saber de que se trata, pero no te preocupes porque el 90% de los cachorros tienen parásitos, es algo muy normal.

    Saludos

  4. Me urge que por favor me contesten mi pregunta estoy muy preocupada compre un desparasitante para perro de venta libre en waltmart y mi perrita de 2 meses expulsó 2 gusanos largos y blancos vivos por lo q estuve leyendo son los llamados filariasis mi pregunta es : son los efectos del desparasitante ?? Y si es así : quiere decir que ya se le murieron o nesecitará tratamiento del vet?? Me urge su respuesta la perrita la tenemos dentro de la casa . Es peligroso para nosotros??? Por favor ayudaaaaa.
    Gracias de antemano

  5. Hola Mari,

    Las inyecciones que habitualmente se utilizan en el tratamiento son de MELASARMINA, pero sólo te las puede recetar un veterinario y además debe ajustar la cantidad al peso del perro. No hay nada que se inyecte a modo de prevención, ya que la filaria se transmite mediante la picadura de un mosquito, pero puedes utilizar collares y pipetas repelentes para evitarla.

    Saludos

  6. Buenos días. Me gustaría saber cómo se llama la inyección para prevenir la filaria. Gracias

  7. Hola Alma,

    Lamento mucho lo de tu perrita, el veterinario hizo lo correcto al recomendaros que probablemente lo mejor era dejarla descansar. Por lo que comentas puede ser que se trate de un cáncer, los síntomas cuadran mucho y lo de la patita, puede ser desde una falta de circulación por algún tumor, provocando necrosis hasta una picadura de araña venenosa o víbora. Sólo queda recordarla feliz ya que seguro tuvo una vida buena, que al fin y al cabo es lo que todos buscamos en esta vida 🙂

    Mucho ánimo, saludos

  8. Hola, me sieno muy intrigada respecto al tema, no sé lo que le pasó a mi perrita, ella de repente perdía la fuerza en sus patas y no se podía ni sotener pero al poco rato se le pasaba e incluso hasta corría, la veterinaria nos dijo que eran parásitos pero solo la desparasitaba y ya, ya estaba grande tenía 10 años y medio pero nunca expresó cansancio, lamentablemente a falta de información nunca tuvo camada ni se esterilizó pero la veterinaria nunca nos dijo que ésto era necesario para su bienestar. Un día amaneció sin fuerzas pero se veía muy mal, la llevamos al veterinario y llevaba 40.6 de temperatura aparte tenía como un moretón en su patita derecha, la doctora diagnosticó que había sido una picadura de araña o abeja así que le puso un antiestamínico y le recetó un antiinflamatorio, le dí el tratamiento pero el moretón fue creciendo más y más, la llevamos con otro veterinario y dijo que probablemente había sido un golpe lo cual es casi nulo, la cuidabamos demasiado, le picó su patita y su piel ya estaba totalmente muerta, había mucha pus pero me sorprendió porque todavía hasta corrió, el veterinario dijo que eso se le iba a expandir por todo el cuerpo, eran necesarios regeneradores de piel, además había que esterilizarla pues tenía unos tumores en sus pezones, dijo que tenía metástasis, había que dejarla sedada y no nos aseguraba que el tratamiento fuera exitoso así que nos dijo que ya era tiempo de que no sufriera y la dejaramos descansar :(. Durante ésto último que estuvo muy mal ella se veía cansada, sin fuerzas y triste, no comía pero siento que no era porque no quería si no porque su estómago no se lo permitía, ella comió bien pero vomitaba igual vomitaba el agua, le daba mucha sed y tenía mucha salivación, además tenía dificultad para respirar y en una de esas vomitó un coágulo de sangre, el veterinario dijó que había perdido la vista pero siempre que le hablaba me veía a los ojos, nunca noté algo anormal en su visión sólo hasta ese último momento sus ojos sí ya se notaban diferentes, al parecer sentía mucho dolor pero ella nunca lo expresó, ¿Qué habrá sido? En mi casa si se meten los moscos, hay un acueducto en la esquina de mi casa y además hay mucha pulga pero siempre las eliminabamos pero no se van del todo, también hay una plaga de ratones que no podemos controlar, pero nunca pusimos veneno porque tenemos perros. Ella tenía todas sus vacunas y todos sus refuerzos de la rabia pero el último refuerzo se lo pusimos en la campaña de vacunación cosa que nunca fué así pues siempre la llevábamos con su veterinaria particular.

  9. Hola Natalia,

    ¿Y a que esperar para ir al veterinario? Debe examinarla un veterinario para saber que clase de parásitos tiene y darte la medicación adecuada :). En caso contrario, tu perrita puede incluso morir.

    Saludos

  10. Hola a mi perrita hace dos días vimos q le salió del culo un gusano de unos dos centímetros y era color blanco y me asuste aparte presenta cansancio cuando la llevo a pasear no hay manera q camine se desploma

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