Meningitis canina

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Llega de forma inesperada y causa serios problemas de salud en nuestros peludos. Aunque la meningitis es una enfermedad mortal, si se detecta a tiempo y se sigue un tratamiento adecuado, muchos perros logran recuperarse.

Por eso, es importante que conozcas todos los detalles sobre esta enfermedad. Así, si alguna vez aprecias alguno de estos síntomas en tu propio can, podrás actuar a tiempo.

Tipos de meningitis

La meningitis canina es una enfermedad que provoca la inflamación de las meninges, unas capas membranosas que protegen el cerebro y la médula espinal del perro. Las causas de este padecimiento pueden ser muy variadas y, en función de ello, se distinguen varios tipos de meningitis.

Uno de los más conocidos es la meningitis inmunomediada autoinmune, que suele diagnosticarse más en cachorros y en perros jóvenes. En estos casos, la enfermedad es aséptica. Es decir, se relaciona con una disfunción del propio sistema inmune y no con procesos infecciosos.

También están las meningitis infecciosas, que son las provocadas por bacterias o virus. Pueden darse en perros de cualquier edad, provocando temblores, dolores intensos, convulsiones, fiebre o parálisis, entre muchos otros síntomas.

Habitualmente la inflamación de las meninges viene acompañada de una inflamación del encéfalo, por lo que los médicos suelen utilizar el término de meningoencefalitis para referirse a este mal.

Si se asocia con una inflamación de las arterias del sistema nervioso central, entonces se habla de meningitis-arteritis, que es la variante más frecuente en perros, especialmente en razas grandes.

En cualquier caso será el veterinario quien, a través de distintas pruebas y análisis, podrá dar un diagnóstico certero. Las resonancias magnéticas, las ecografías y las punciones para extraer y examinar el líquido cefalorraquídeo, suelen ser los procedimientos claves para determinar qué tipo de meningitis padece un perro.

perro decaidoPrincipales síntomas de la meningitis en perros

Aunque los síntomas pueden ser muy variados dependiendo del tipo de meningitis contraída y del estado de salud y edad del propio perro, estos son los síntomas más comunes cuando se padece esta enfermedad:

  • Desorientación, letargo, lentitud en reaccionar
  • Rigidez corporal (músculos) y posibles espasmos (temblores)
  • Perdida total o parcial del apetito, vómitos, mareos
  • Fiebre elevada
  • Sensibilidad excesiva (hipersensibilidad)

Ante la presencia de alguno o varios de estos síntomas, lo ideal es acudir siempre a un veterinario para que realice las pruebas pertinentes y poder diagnosticar.

Secuelas de la meningitis

En el tratamiento de la meningitis canina, el factor tiempo es clave para poder frenar la evolución de esta enfermedad y superarla por completo. De no detectarla pronto, el perro podría morir o sufrir complicaciones muy graves para su salud.

Una de las más peligrosas es la hidrocefalia, que es una acumulación de líquido cefalorraquídeo en el cerebro. Por eso, es muy importante que, ante cualquier signo de alerta, lleves el perro al veterinario inmediatamente.

En algunos casos, los canes que logran recuperarse de una meningitis necesitarán seguir una terapia física y un tratamiento médico de por vida.

Las secuelas más comunes son:

  • Crisis convulsivas, por la disfunción cerebral que causa la meningitis.
  • Paresia. Es decir, una parálisis ligera parcial que afecta a uno o varios músculos del cuerpo.
  • Parálisis. Impide que el perro se mueva, mantenga el equilibrio y la postura como lo haría normalmente.

Como ves, la mayoría de secuelas son el resultado de los daños que la inflamación provoca en el cerebro y en el sistema nervioso del can. Superada la urgencia, tu veterinario te aconsejará cómo abordarlas y cuál es el mejor camino a seguir para tratar de minimizarlas al máximo.

perro en clinica veterinaria¿La meningitis canina se puede contagiar a humanos?

Una pregunta habitual, tras confirmarse el diagnóstico de meningitis en nuestro peludo, es: “¿esta enfermedad puede contagiarse a los humanos?”. Ciertamente nosotros también podemos padecerla, pero es importante que sepas que la variante canina es distinta a la nuestra.

Por tanto, no se puede producir un contagio de perro a humano, ni de humano a perro. No obstante, si la meningitis ha sido causada por parásitos, nunca está de más tener cierta precaución y tomar todas las medidas necesarias para que no lleguen a nosotros.

Tratamientos para la meningitis

En cuanto a los tratamientos de la meningitis en perros, las opciones son varias. Según el tipo de meningitis que se diagnostique, se aplicará un tratamiento u otro. Habitualmente suelen recetarse esteroides, para que la inflamación del cerebro disminuya y no haya secuelas.

Cuando la meningitis está provocada por agentes infecciosos como bacterias, se administran antibióticos por vía intravenosa. Además, se tratan otros síntomas como las convulsiones, con medicamentos específicos que ayudan a frenarlas.

Si es un caso grave, el perro quedará hospitalizado y será controlado por un especialista hasta que supere la crisis. Debes saber que el pronóstico de la meningitis es muy variable, pues depende tanto de la causa como del estado físico del can.

Es cierto que las meningitis de origen vírico suelen ser las más difíciles de manejar. Sin embargo, hay muchos casos en los que el perro sí responde bien al tratamiento y, con los cuidados adecuados, puede volver a hacer una vida normal.

Así que si estás en este punto, no pierdas la esperanza y no descuides los controles de tu amigo canino para evitar las recaídas. Recuerda: nunca hay que dar la batalla por perdida, pero tampoco olvidarse de la lucha tras alcanzar una sola victoria.

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