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Los cachorros son muy susceptibles a contraer distintas enfermedades tan graves y potencialmente mortales como la parvovirosis o el moquillo. Se trata de patologías muy contagiosas y sin tratamiento específico que pueden causar la muerte de camadas enteras.

Por suerte, disponemos de una herramienta que permite combatirlas: la vacunación. Estableciendo un correcto calendario vacunal protegemos a nuestro cachorro frente a estas enfermedades. A continuación explicamos qué vacunas son esenciales durante sus primeros meses de vida.

Enfermedades que previenen las vacunas para cachorros

Las vacunas se elaboran con diferentes patógenos inactivados, muertos o modificados de forma que no pueden desencadenar una enfermedad, pero sí estimulan el sistema inmunitario. Para los cachorros se dispone de vacunas para las siguientes enfermedades:

  • Parvovirosis: se trata de una enfermedad vírica que se caracteriza por la aparición de vómitos intensos y diarrea con sangre. Este cuadro provoca una grave deshidratación que suele requerir el ingreso hospitalario.
  • Moquillo: es una patología vírica que produce síntomas en varios sistemas, como el respiratorio, el nervioso y el digestivo. A los perros que se curan del moquillo pueden quedarles secuelas de por vida.
  • Leptospirosis: es una enfermedad bacteriana que provoca síntomas inespecíficos que sobre todo dañan los riñones y el hígado. Es una zoonosis, es decir, esta bacteria también puede afectar a los seres humanos.
  • Hepatitis infecciosa: es una enfermedad vírica que, como su nombre indica, afecta al hígado, pero, también, a los riñones y a los vasos sanguíneos. Es muy contagiosa y los perros que logran recuperarse siguen siendo infectivos durante meses.
  • Parainfluenza: es un virus que suele estar implicado en la tos de las perreras. Se contagia muy fácilmente por contacto entre perros o con sus accesorios. Desencadena los síntomas típicos de esta enfermedad, como la tos.
  • Coronavirus: no tiene nada que ver con el nuevo coronavirus que afecta a humanos. Se trata de un virus entérico, es decir, va a desencadenar síntomas a nivel gastrointestinal. En general el cuadro que desarrolla es leve, pero puede llegar a ser preocupante en los cachorros.
  • Rabia: es una zoonosis mortal que afecta al sistema nervioso, provocando síntomas como la agresividad, las convulsiones y, finalmente, la muerte. No tiene cura y, dada la posibilidad de contagio a las personas, en muchos territorios es obligatoria la vacuna contra la rabia.
  • Tos de las perreras: además de la vacuna contra la parainfluenza, hay disponible otra contra la bacteria Bordetella bronchiseptica, que también se ve implicada en la tos de las perreras. La vacuna puede ser intranasal o inyectable y es la que se solicita para alojarse en residencias caninas.
  • Leishmaniasis: es una enfermedad parasitaria transmitida por un mosquito. Los humanos también pueden verse afectados, de ahí la necesidad de prevenirla. Existen varias vacunas para administrar a partir de los seis meses de vida. No evitan la enfermedad pero sí la proliferación del parásito.

¿Cuándo hay que vacunar a un cachorro?

El calendario de vacunaciones debe establecerlo el veterinario. Hay que tener en cuenta las condiciones y las características del perro. En general, los cachorros están listos para recibir su primera vacuna hacia las 6-8 semanas de vida. Poner una vacuna antes no sería efectivo porque esta interferiría con los anticuerpos maternos.

Son los que la perra transmite a sus cachorros a través del calostro y neutralizarían la acción de la vacuna. En otras palabras, esta no sería eficaz al no conseguir desarrollar la respuesta inmunitaria. Además, antes de administrar la vacuna el perro debe estar desparasitado internamente. El veterinario lo revisará para asegurarse de que está sano.

Solo en ese caso podrá recibir la vacuna. Tener parásitos, estar en tratamiento con determinados fármacos, como corticoides o algunos antibióticos, sufrir altos niveles de estrés o algunas enfermedades también afectan a la respuesta ante la vacuna. Las vacunas deben repetirse periódicamente a lo largo de toda la vida del perro.

Plan de vacunación para cachorros

Será siempre el veterinario quien nos indique cuando poner las vacunas a nuestro cachorro, este es un ejemplo de un plan estándar de vacunación para cachorros.

  • Entre las 6 y 8 semanas de vida: Primera vacuna contra la el Parvovirus
  • A las 9 semanas de vida: La segunda vacuna contra el Parvovirus y otra vacuna contra el Moquillo, Leptospirosis, Adenovirus tipo 2 y Hepatitis infecciosa
  • A las 12 semanas de vida: Se administra la tercera vacuna contra el Parvovirus y el recuerdo de la vacuna anterior.
  • A partir de las 16 semanas de vida: Se pone la vacuna contra la rabia y el resto de vacunas opcionales

Cabe recordar que aunque son sus primeras vacunas, habrá que acudir anualmente a ponerle los recuerdos de dichas vacunas. Es decir, habrá que vacunarlo varias veces todos los años de su vida para mantenerlo protegido.

Efectos secundarios de las vacunas

En general, las vacunas son muy seguras y normalmente no afectan para nada al bienestar del cachorro. Las reacciones que se pudieran producir, como ante cualquier otro fármaco, son mínimas comparadas con los beneficios de su administración. Estos efectos adversos suelen durar unas 24 horas y resolverse de manera espontánea. Son las siguientes:

  • Inflamación en el punto de inoculación que puede mantenerse hasta una semana.
  • Fiebre.
  • Letargo.
  • Anorexia, es decir, pérdida del apetito.
  • Son infrecuentes las reacciones alérgicas que requieren asistencia veterinaria.

¿Son obligatorias las vacunas para cachorros?

No es obligatorio vacunar a los perros, salvo excepciones. Por ejemplo, la vacuna de la rabia sí es obligatoria por ley en numerosos países, cómo España. Esto quiere decir que no ponerla o no hacerlo con la frecuencia señalada por las autoridades constituye una falta administrativa. Conlleva una sanción económica.

Además, algunas vacunas, como la de la tos de las perreras, pueden ser imprescindibles si queremos dejar a nuestro perro en una residencia canina. Muchas obligan a esta vacunación al tratarse de una enfermedad muy contagiosa en colectividades. En cualquier caso, la gravedad de las patologías que pueden afectar a los cachorros hace aconsejable vacunar.

Los veterinarios señalan algunas vacunas como esenciales y, por tanto, altamente recomendables para todos los perros, independientemente de sus características. Son la del moquillo, la parvovirosis, la parainfluenza, la hepatitis infecciosa y la leptospirosis. El resto se consideran optativas y se aconseja administrarlas o no en función de la situación del perro.

Bibliografía
Carlson y Giffin. 2002. Manual práctico de veterinaria canina. Madrid. Editorial el Drac.
Fariñas, Fernando. 2015. Fallos vacunales dependientes del animal: mitos y realidades. Portal Veterinaria.